À la recherche du Forum de Valens : Jean Lassus au travail

Pour comprendre le déroulement des fouilles, il ne faut pas se limiter à la correspondance, mais mettre à profit les archives des fouilles elles-mêmes. Outre le fonds photographique et les fiches d’objets, trois grands types de documents sont disponibles :

  • les rapports dactylographiés (fieldreports), synthétiques, illlustrés de tirages photographiques,  rédigés à  l’issue de chaque mission, et qui ont fourni la matière du chapitre « Outline of the campaigns » des volumes publié ;
  • les journaux  de mission (diaries), tenus par le « Field director », également illustrés de photographies, qui retracent sur un rythme bimensuel les activités de la mission et sont régulièrement envoyés à Princeton durant le cours de l’expédition ;
  • les carnets de terrain (fieldbooks), manuscrits, tenus par les responsables de secteur.

Lassus ouvre le carnet de terrain consacré au sondage qu’il entreprend au printemps 1937 dans le secteur 17-O par ces mots  :

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Liaisons Dangereuses : Textes et archéologie. À la recherche du forum de Valens

Donald Wilber, on l’a vu, a joué un rôle déterminant dans l’élaboration d’un plan restitué d’Antioche antique en décembre 1935, en collaboration étroite avec Glanville Downey1. Leurs échanges continuent dans les semaines qui se suivent. Le 12 janvier 1936, Wilber écrit à Campbell :

On Friday Downey gave me his translation of the material on the Forum of Valens. I sat down rather idly to see if it should be turned into a sketch and see what happened. Everything seemed to fit together and the results seem so excitinng that I am sending you one of the rough sketches. I believe the location of all the buildings in relation to each other to be really accurate — and of course each the type of each is known. This emphasizes still more the fact that this large area must be tackled.

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  1. https://huort.hypotheses.org/164 []

Liaisons Dangereuses : textes et archéologie (6)

Glanville Downey au travail (1935-1937)

cartons Downey

À partir de 1935, on l’a vu , le projet d’Index Antiochenus est abandonné (https://huort.hypotheses.org/136). Les textes sont toujours censés jouer un rôle essentiel dans la détermination des objectifs et l’interprétation du travail de terrain, mais c’est désormais Downey qui a pris en main l’étude de l’ensemble des source écrites antiques et médiévales, et la méthode a changé. Deux boîtes, parmi les archives conservées à Princeton, contiennent les traces matérielles de ce travail.

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Liaisons Dangereuses : textes et archéologie (5)

Épisode cinq : « The present state of old Antioch »

Le 19 juin 1935, Morey écrit à Campbell, qui se trouve à Antioche où la mission a commencé en mars, pour lui réclamer un plan du site : il doit présenter à l’automne une conférence devant les membres de la société archéologique de Princeton et voudrait pouvoir l’illustrer. Le 12 juillet 1935, Campbell annonce à Morey que la réalisation d’un relevé topographique d’ensemble des zones fouillées est prévue et que ce relevé lui sera envoyé à l’automne. Le travail a été confié à Apostolos Athanassiou, dessinateur-topographe, membre local permanent de la mission.

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Liaisons Dangereuses : textes et archéologie (4)

Quatrième billet d’une série consacrée aux fouilles d’Antioche sur l’Oronte de 1932 à 1939 (voir https://huort.hypotheses.org/49).

Épisode quatre : septembre 1934-mars 1935. L’abandon du projet d’Index ?

La mission d’automne, qui commence en septembre 1934, se déroule en l’absence de Campbell. Elle est dirigée par Lassus.  Le 26 septembre ,  ce dernier écrit à Morey qu’il n’a pas encore trouvé les portiques qu’il cherche le long de la rue principale.

Pendant ce temps, le travail de préparation du deuxième volume de la série Antioch-on-the-Orontes se poursuit. Le 22 octobre, Downey, qui se trouve à Athènes, confirme à Campbell que l’Index est très loin d’être publiable.

« The Index as it is now is completely unfit to be published and the revision for publication would be a long and difficult job.»

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Liaisons Dangereuses: textes et archéologie (3)

Troisième billet d’une série consacrée aux fouilles d’Antioche sur l’Oronte de 1932 à 1939 (voir https://huort.hypotheses.org/49).

Épisode trois : 25 janvier 1933-14 août 1934

Le 25 janvier 1933, Fisher écrit à Morey pour préparer la prochaine campagne, qui aura lieu au printemps. Il réclame l’envoi des données réunies par Stinespring dont, dit-il, il a pu lire une partie et qui seront certainement d’un apport immense pour la fouille. S’agit-il de l’Index Antiochenus ou de la thèse de Stinespring ? Ce n’est pas très clair. Quoi qu’il en soit, au début de la mission, Stinespring passe en personne à Antioche, et Kraeling écrit le 10 avril à Morey que le jeune arabisant est certain d’avoir identifié le site de l’ « église de Sainte Ashmunit », qui ne serait autre qu’une ancienne synagogue1 :

« (…) the old Church of St. Ashmunit, which, as you recall, was the old Synagogue of the Hasmonean Lady and her seven martyrs son, transformed into a Christian Church »

Kraeling demande donc à Morey de faire en sorte que des vérifications puissent être faites sur le terrain durant la campagne de fouilles.  La lettre a été transmise par Morey à Campbell, avec une note manuscrite lui laissant toute latitude à ce propos.

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  1. Ce qui est faux, voir Saliou, C., « À propos de quelques églises d’Antioche sur l’Oronte », Topoi Orient – Occident, 19, 2014, p. 629‑661. []

Liaisons Dangereuses : textes et archéologie (2)

Deuxième billet d’une série consacrée aux fouilles conduites à Antioche sur l’Oronte de 1932 à 1939.

Épisode deux : première rencontre avec le terrain (22 décembre 1931-juin 1932)

Clarence S. Fisher (1876-1941) était membre de l’American School of Oriental Research. Il avait déjà travaillé sur de nombreux sites du Proche-Orient, notamment à Gerasa (Jérash). Morey lui adresse une longue lettre le 22 décembre 1931.  Il lui présente chacun des membres de l’expédition, parmi lesquels Glanville Downey,

 « a brillant student of Classics, who already has some publication at his credit, and who is engaged in indexing the pagan authors for references to Antioch ».

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Liaisons Dangereuses : textes et archéologie

Peu de sites incitent autant à réfléchir sur les relations entre textes et archéologie que celui d’Antioche de Syrie. L’importance de l’apport des sources écrites pour la connaissance des états anciens de la ville est bien connue, et les difficultés de l’exploitation de ces sources ont souvent  été soulignées. On aura certainement l’occasion d’y revenir dans d’autres billets, d’autant plus qu’une des fonctions de ce carnet est d’accompagner des travaux engagés dans le cadre de la réalisation d’un dictionnaire topographique fondé en partie sur le dépouillement des sources écrites, le Lexicon Topographicum Antiochenum.  Toutefois, il est question ici d’un autre projet, intitulé l’Index Antiochenus — et qui ne doit en aucun cas servir de modèle au Lexicon, même s’il semble le préfigurer.

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Malalas et le Charonion

En ces temps d’épidémie, revenons sur ce que Malalas dit du Charonion d’Antioche. Dans le cadre de son récit du règne d’Antiochos IV Épiphane (175-164 av. J.-C), Malalas mentionne une sculpture rupestre monumentale qu’il désigne comme le Charonion

« (…) alors que sévissait une épidémie (λοιμοῦ) et que beaucoup de gens de la cité étaient morts, un certan Lèïos (Laïos), un magicien, ordonna qu’un rocher de la montagne au-dessus de la ville soit sculpté de façon à porter un très grand buste (προσωπεῖον),  couronné, dominant  la cité et la vallée (τὸν αὐλῶνα). Et en y gravant certains mots il fit cesser les ravages de l’épidémie. Ce buste, les Antiochéens l’appellent jusqu’à nos jours « Charônion (Χαρώνιον) ».

 (Malalas VIII, 21. Texte grec : éd. Thurn,  2000, CFHB 35).

La notice de Malalas a été reprise et adaptée au XIIe s. par Tzetzes, dans son commentaire à l’Iliade.

Une telle sculpture (5,40 x 6, 90 m)  est encore visible de nos jours à Antakya.

Sculpture rupestre, Antioche. Photographie Grégoire Poccardi.
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pour commencer…

Au deuxième semestre de l’année universitaire 2019-2020, le séminaire « Histoire urbaine de l’Orient romain tardif » devait être consacré à Malalas et Antioche. De très nombreuses villes portent le nom d’Antioche. Ici il s’agit d’Antioche sur l’Oronte, capitale de la province romaine de Syrie, actuelle Antakya, en Turquie. Quant à Malalas, il s’agit de l’auteur, au VIe s. apr. J.-C., d’une Histoire universelle dans laquelle Antioche tient une place importante. Sur cet auteur comme sur la ville d’Antioche, les recherches sont nombreuses et la bibliographie imposante.  En voici un aperçu.

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Histoire urbaine de l’Orient romain tardif

Ce carnet de recherche accompagne et prolonge les travaux menés autour du séminaire « Histoire urbaine de l’Orient romain tardif » animé par Catherine Saliou à l’École Pratique des Hautes Études. L’objet de ce séminaire est l’histoire urbaine, sous tous ses aspects (histoire de l’espace urbain, histoire économique, administrative, sociale et culturelle de la ville, histoire des relations entre villes et territoires), dans la partie orientale du monde romain du IIIe au VIIe s. apr. J.-C. Les thèmes abordés concernent plus précisément l’apport des sources écrites, qu’elles soient littéraires ou documentaires, à l’étude des paysages urbains et de leurs processus de constitution et d’évolution. Un accent particulier est mis sur l’histoire de l’espace urbain d’Antioche sur l’Oronte, à partir d’un projet collectif de dictionnaire topographique (Lexicon Topographicum Antiochenum). Le public visé est constitué par les auditeurs habituels ou occasionnels du séminaire, les participants au projet de Lexicon Topographicum Antiochenum, et les étudiants et chercheurs intéressés par l’histoire urbaine ou par l’histoire de l’Orient romain tardif.

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